7 月 21

久しぶりの投稿です。会社とあまり関係ありませんが・・・。

時々、自分のIPアドレスを知る必要があるときってありますが、そんな時はどうしてますか?

Googleに行って、検索キーワードを入れて自分のIPアドレスを調べられるサイトなどを探して、目当てのページを開いたら全然違うページだったり、いろいろ面倒なときがあったりすると思います。IPを調べるだけなんて簡単ことは一瞬で済ませたいのに・・・。

そこで、自分で使うために余計な情報を取り除いてただあなたのIPアドレスを表示するページを作ったので、もし必要なときは使ってみてください。URLがとても覚えやすいので、アドレスバーに直打ちすればすぐにIPがわかるのがポイントです。

IPアドレスチェック:
http://whatsmyip.spiral-software.com/

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4 月 26

個人のブログでも書いていますが、日本に2週間ほど法事のため帰っていました。

滞在中にある友達と会い、いろいろな話をしていたらお互いビジネスをしている事もありビジネスの話が膨らみ、最終的にその彼がバンクーバーに来てうちの会社のセールスマネージャー的なポジションに就いてくれることになりました。

営業ができ、ビジネスレベルの英語が話せ、カナダの永住権も持っているその彼はまさに適役。まだ資金のないうちの会社で、固定給ではなく成果報酬ベースで動いてくれるというのもすばらしい好条件です。

そして何をするかですが、まだ詳しいことはかけませんが、日本とカナダをうまく絡めたビジネスを、ほとんど経費をかけずにやっていけるのではないかと考えています。

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3 月 30

久しぶりの更新になりますが、皆さんいかがお過ごしでしょうか?

Nokiaを辞めてかれこれ1ヶ月半が経ちました。ROE(在職証明みたいな書類)をもらうのに時間がかかり、まだ失業手当をもらえていませんが、自分の会社の仕事が少しずつもらえてきて、そちらをこなしつつパートタイムの仕事をする毎日です。

今、Spiral Softwareでやっているのは日本のあるサイトの追加機能の開発ですが、そのあとにも同じクライアントの2件のプロジェクトが予定に入っています。これらが順調に進めばしばらくは生活の心配はなさそうです。

今思うと、先月の初めにNokiaを辞めることになってしまったのは僕としては残念な結果だったのですが、それで自分の会社の仕事に本格的に力を注ぐという結果になり、むしろこれで良かったのではないかと最近思っています。

週2回やっているパートタイムの仕事も、収入の額としては飲み代を稼いでいる程度のものなのですが、いろいろなお客さんと接することができる仕事なので思う存分に楽しんでやっています。

パートタイムの職場はバンクーバーでそこそこ成功されているお客さんが多く集まるところなので、そこでのコネクションにも実は期待したりしています。先日、早速あるWEBサイト構築のお話をもらい、企画段階から少しずつ協力させていただいています。実際に開発を任せてもらえるかはまだわかりませんが、うまく進んでいければと思っています。

バンクーバーは少しずつ桜が咲き始めています。もうすぐ春ですね。早く天気が良くなり、気温も上がってくれることを願っています。そしたらキャンプに行きたい!

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3 月 14

今まで、とりあえずの白黒のかっこ悪い名刺を作って使っていましたが、ちゃんとしたデザインで自分でレイアウトして作った名刺を日本の会社に依頼していました。

その名刺が友達の家経由で今日届きました(日本からカナダに発送してもらうことができなかったので、友達の家に送ってそこから送ってもらいました)。

自分のPCで画像を編集してそれを元に作ってもらうのですが、画面で見るのとなかなかおなじにはなってくれません。大手のVista Printなんかでもだめなときがあります。

なので、今回は日本の会社に依頼しました。できはばっちりです。かっこいい名刺でこれから営業活動していこうと思います。

ちなみにできた名刺はこんなです。
spiral-card2-a

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2 月 09

前回の記事で、高価なソフトウェアであるMicrosoft Officeの代替手段として無料のOpenOffice.orgについて紹介しました。

もう一つの選択肢として、Google Docsというものもあります。こちらはWEBのインタフェースなのでインストールもいらずどこでも使え、機能も日々進化していて素晴らしいと思います。最近、プレゼンテーションドキュメント(MS-OfficeのPowerPointに当たる)が使えるようになったみたいですね。

ただ、機能としてはMS-OfficeやOpenOfficeにまだまだ劣りますし、スクリプト(マクロ)も使えないみたいですし、WEBインタフェースなので今の技術ではいくら頑張っても操作性では普通のアプリケーションにはかなわないというのが現状です。

将来はGoogle DocsがMS-OfficeやOpenOfficeに取って代わる可能性はあると思いますが、それはまだ先のことになると思います。

以下に興味深い記事を見つけました。オフィスアプリケーションのシェアで、Microsoft Officeが51%、OpenOffice.orgが5%、GoogleDocsが1%だそうです。妥当なところですね。
OpenOffice five times more popular than Google Docs

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2 月 06

ほとんどの会社でMicrosoft Office(Word / Excel / PowerPoint / Access)を使っていると思います。そして今はこのソフトウェアは必須であると考えられていると思います。

しかし、このソフトウェアは高価です。普通に買おうとすると数100ドルしてしまいます(Future Shopの値段はStandardで$299.99, Professionalで$689.99)。会社設立から今までコツコツと節約してきた経費が、たった一つのソフトウェアで一気に膨らんでしまうのでは話になりません。

そこで、Spiral Softwareでは(と言っても今は僕一人ですがW)OpenOffice.orgを利用することにしました。

  • ワープロや表計算・プレゼン・データベース・ドローなどを統合したオフィスソフト
  • 無料で入手できて、自由に利用可能
  • Microsoft Officeと高い相互運用性
  • 標準ファイル形式OpenDocument(1.1-1.2)を採用
  • オープンソースという方針で開発・公開

詳しくはOpenOffice.orgのサイトへ。

以前働いていた会社で、経費削減の一環でMicrosoft Officeの使用をやめOpenOfficeの使用を進めたことがありましたが、Microsoft Officeで作ったドキュメントがOpenOfficeでまったく同じようには表示されないなどの問題で、結局Microsoft Officeの使用に戻らざるを得なくなったということがありました。

当時からもう数年たっているし、OpenOfficeもだいぶ進化しているように思えます。しばらくはOpenOfficeで頑張ってみようと思います。

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2 月 04

会社を設立しましたが自分一人では何もできないので、コントラクトベースで協力してくれるWEB開発者とWEBデザイナーを募集しました。

募集要項としては、日本を対象にしたオフショア開発をやっていくので、まず日本語が堪能であることが第一条件。そしてそれぞれ必要な項目を書いて募集をかけました。

きっと日本人の方がたくさん連絡してくれるだろうなと思っていましたが、実際は連絡をくれたのはカナダ人ばかり・・・。

当然日本語が話せるカナディアンだろうと思いたいところです。でも皆さんメールやカバーレターの中でいろいろ自分の長所や優れたスキルを説明してくれるのですが、日本語については何も書いてないんです。

当然返信で「日本語はどれくらいできるのですか?」と聞くと、皆さんそろって「・・・うーん、実を言うとあんまりわからないかな。でも勉強すればできるようになるよ!」というような回答・・・。勉強すればできるよってあなた・・・あんまりわからないじゃなくてできないのは明らかなのだから、潔くできませんと答えろと思ってしまいました。

連絡をくれた日本人の方は、もちろん日本語ができるわけですが、たとえば他の募集要項のところでできないことを聞かれれば、「できません」と正直に答えてくれます。

僕は今回の日本人の方たちのようにできないことはできないと言ってくれる人の方が信頼できるし好きなのですが、もしかしたら(いや多分)カナダ人はできなくてもできるという人の方が自信があると取るのかもしれません。

これは文化の違いでしょうねー。こういったその違いを知っておくことで、カナダで生きていくのに役に立つこともあると思っていますし、ビジネスでもこういう文化の理解が必要になってくるのかもしれません。

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1 月 29

会社を作ったという話をすると、この不況の時期によく頑張っているねという応援のお声をいただきます。

Spiral Softwareは日本の企業に対するカナダでのオフショア開発をメインの事業として捉えています。そして、不況時だからこそ、大企業のブランド名を武器にした請負先よりも、フットワークが軽くそしてより費用対効果に見合った請負先が選ばれると考えています。

ただ、それはただの僕が持っている考えであって、それが正しいかどうかもわからず、仮に正しくてもうまくやっていかなければ仕事は取ることができません。

ということでこれからいろいろ考えてがんばっていかなくてはと考えた今日この頃でした。

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1 月 27

会社を設立したはいいものの、自分の会社の仕事にはほとんど時間を使えず、それに加えこの不景気、なかなか最初の仕事にありつけない状態が続いています。

自分の会社のほかに普通にフルタイムで働いているし、今のところ会社運営の経費が月にたったの数十ドル程度なので、今できることをやっていけばいいと気楽に考えていましたが、ここにきて2件ほどお仕事の話が入ってきました。

詳細はここに書くことはできませんが、1件は日本の会社から、もう1件はカナダの会社からです。どちらもWEB関係のお仕事です。

Spiral Softwareは日本のソフトウェア開発を行う企業を対象にした、カナダでのいわゆる「オフショア開発」をメインの事業としてやっていくつもりで、カナダでの仕事はいずれ機会があればと考えていました(だからホームページも英語版は最低限のものです)が、今回カナダの会社からこのお仕事の話をいただいてちょっと嬉しい感じです。

どちらの仕事も取れればさっさとNOKIAを辞めれるのでここは頑張ってどちらの仕事も取りに行こうと思っています。

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1 月 21

僕は今ノキアでコントラクト(2008年6月から2009年5月まで)で働いていますが、マネージャーとまったくウマが合わないので辞めることを決めました。詳細は僕の個人のブログを参照してください。

今月に会社を設立しましたが、今回Nokiaを辞める場合、失業保険手当ての受給資格があるみたいです。ただ、これは未確認なのですが、会社を持っていると手当ての額が少し減ってしまうみたいです。

資格を受けるためには毎月EIの保険料を払い、過去1年間で910時間以上働いている必要がありますが、これは僕はどちらもクリアしています。

ただ、一つ心配なのが、辞める時の理由です。自分から辞めたらもらえないので自分からは辞めないようにしますが、クビになるにしても、自分に落ち度があったりなどでの解雇の場合は失業手当は出ません。

ここをうまく失業手当が出るように僕をやめさせてくれるようにするにはどうすればいいか・・・。いろいろ考えてみます。エージェントに相談するのがいいのかな。

written by Spiral Software CEO

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